Είναι καλοήθεις όγκοι του δέρματος, οι οποίοι αποτελούνται από σπιλοκύτταρα, ένα είδος κυττάρων που προέρχεται από μελανινοκύτταρα. Οι συγγενείς σπίλοι είναι παρόντες ήδη από τη γέννηση του ατόμου ή αναπτύσσονται κατά την βρεφική ηλικία.  Το 1% περίπου των νεογέννητων εμφανίζει τουλάχιστον έναν μελανινοκυτταρικό σπίλο. Οι επίκτητοι σπίλοι αναπτύσσονται κατά την παιδική ηλικία, μέχρι και τα πρώτα χρόνια της ενήλικης ζωής. Ελάχιστοι σπίλοι αναπτύσσονται μετά τη ηλικία των 35 ετών. Οι σπίλοι που αναπτύσσονται ή αλλάζουν χαρακτήρα μετά την ηλικία των 35-40 ετών πρέπει να θεωρούνται ύποπτοι.